Gautam Gambhir

वापसी की बात करें तो गौतम गंभीर की कोलकाता नाइट राइडर्स में वापसी हमेशा याद रखी जाएगी। आठ सीज़न, तीन ट्रॉफ़ियाँ। रोहित शर्मा और एमएस धोनी को छोड़कर कोई भी ऐसी उपलब्धि का दावा नहीं कर सकता। पहले दो खिलाड़ी

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और कप्तान के रूप में और 10 साल बाद, इसके मेंटर के रूप में। गंभीर, उस फ्रैंचाइज़ में वापस लौटे जिसने उन्हें आईपीएल में एक वास्तविक दिग्गज बनाया, रविवार को केकेआर को वह ट्राइफेक्टा पूरा किया जिसका 10 साल से बेसब्री से इंतज़ार था। कोई आश्चर्य नहीं कि शाहरुख खान बहुत खुश थे।

यह 2014 में था जब उन्होंने आखिरी बार क्रिकेट के मैदान पर कार्टव्हील किया था, और कौन कह सकता है कि अगर वह 100 प्रतिशत होते, तो चेन्नई की भीड़ बॉलीवुड के पठान से एक और कार्टव्हील देख सकती थी। गंभीर और शाहरुख यकीनन आईपीएल में सबसे लोकप्रिय जोड़ी हैं। हालांकि, वे कई सीज़न से अलग-अलग दिशाओं में अपना रास्ता बना रहे थे। 2017 के बाद, गंभीर ने केकेआर से नाता तोड़ लिया और दिल्ली कैपिटल्स का प्रतिनिधित्व करने के लिए अपने बेस पर लौट आए। जैसा कि पता चला, यह आईपीएल में उनका आखिरी सीजन था क्योंकि पूर्व भारतीय बल्लेबाज ने जल्द ही सभी क्रिकेट से संन्यास की घोषणा कर दी थी।

आईपीएल 2022 में, गंभीर दो सीजन के लिए लखनऊ सुपर जायंट्स के मेंटर के रूप में आईपीएल में लौटे, इससे पहले कि वे फ्रैंचाइज़ी से नाता तोड़ लें और वापस वहीं लौट जाएँ जहाँ उन्हें सबसे ज़्यादा प्यार और प्रशंसा मिलती है।

लेकिन

क्या आप जानते हैं? जब गंभीर केकेआर से चले गए थे, तब पर्दे के पीछे बहुत कुछ पक रहा था। दैनिक जागरण की एक रिपोर्ट के अनुसार, शाहरुख और गंभीर 2018 और 2022 के बीच कई बार मिले, लेकिन क्रिकेट पर कभी चर्चा नहीं की… पिछले साल तक। हिंदी दैनिक ने बताया कि एलएसजी को लगातार प्लेऑफ़ में ले जाने के बाद, जब गंभीर ने पहली बार फ्रैंचाइज़ी छोड़ने का विचार किया, तो शाहरुख आगे आए। उन्होंने गंभीर को अपने घर ‘मन्नत’ में आमंत्रित किया, और दोनों ने घंटों बात की। जाहिर है, यहीं पर शाहरुख ने गंभीर को ब्लैंक चेक दिया और बदले में, चाहते थे कि वे 10 साल के लिए केकेआर परिवार का हिस्सा बनें।

दिलचस्प बात यह है कि एलएसजी के मालिक संजीव गोयनका को इस बारे में कुछ भी पता नहीं था। जब जागरण ने पहली बार यह खबर दी कि गंभीर एलएसजी छोड़कर अपने अगले काम पर जाने के बारे में सोच रहे हैं, तो गोयनका चौंक गए। इस बीच, जो हुआ वह यह था कि तब तक गंभीर को यकीन हो गया था कि दो अपेक्षाकृत अच्छे सीज़न के बावजूद उन्हें एलएसजी के साथ अपना भविष्य नहीं दिख रहा था। साथ ही, रिपोर्ट में यह भी कहा गया कि शाहरुख का प्रस्ताव इतना आकर्षक था कि गंभीर ने ‘अपना मन बना लिया’।

और आखिरकार, पिछले साल सितंबर में, गंभीर की केकेआर में वापसी तय हो गई और आधिकारिक हो गई, जीजी की देखरेख में नाइट राइडर्स के लिए एक सफल आईपीएल-विजेता सीज़न के साथ वापसी हुई।

गौतम गंभीर को एक निर्णय लेना है

हालांकि, शाहरुख और गंभीर अब अपनी सबसे बड़ी चुनौती का सामना कर रहे हैं। गंभीर, जो अब टीम इंडिया के अगले कोच बनने के लिए बीसीसीआई के रडार पर सबसे ऊपर हैं, केकेआर के साथ अपना जुड़ाव खोने का जोखिम उठा रहे हैं। कोई भी उम्मीदवार एक साथ दो भूमिकाएँ नहीं निभा सकता है, जिससे ‘हितों के टकराव’ की पूरी बाधा सामने आती है।

अगर गंभीर भारत की कोचिंग करने का फैसला करते हैं, जिसके लिए वे कथित तौर पर बहुत उत्सुक हैं, तो उन्हें केकेआर को छोड़ना होगा, एक ऐसी फ्रेंचाइजी जिसे वे अपने दिल से बहुत प्यार करते हैं, भले ही भारतीय क्रिकेट टीम से नहीं। अब तक कुछ भी हो सकता था, लेकिन अब जब गंभीर के नेतृत्व में केकेआर ने आईपीएल जीत लिया है, तो दांव पहले से कहीं ज़्यादा बढ़ गए हैं।

जैसा कि पाकिस्तान के महान खिलाड़ी वसीम अकरम ने एक हफ़्ते पहले बताया था, गेंद गंभीर के पाले में है। उन्हें, कई खिलाड़ियों की तरह, अब फ्रेंचाइजी और देश के बीच चयन करना है। यह नहीं भूलना चाहिए कि भारतीय टीम को कोचिंग देना कोई आसान काम नहीं है। गंभीर, जिनके पास दो बेटियों वाला एक छोटा परिवार है, को 24/7 सड़क पर रहना होगा, यही वजह है कि स्टीफन फ्लेमिंग सहित कई महान खिलाड़ी इस भूमिका को लेने से हिचकते हैं।

केकेआर की खिताबी जीत के बाद, जय शाह से गंभीर की मुलाकात, उनके साथ लंबी बातचीत और फिर गले मिलने की तस्वीरें सोशल मीडिया पर चर्चा का विषय बनीं। हो सकता है कि उन्हें कुछ ऐसा पता हो जो हमें नहीं पता। या नहीं। लेकिन निश्चिंत रहें, राहुल द्रविड़ के उत्तराधिकारी की नियुक्ति 2027 विश्व कप तक की जाएगी, यानी यह तीन साल का कार्यकाल होगा।

टी20 विश्व कप के बाद जो भी टीम में आएगा, उसके पास कई महत्वपूर्ण कार्य होंगे, जिसकी शुरुआत इस साल के अंत में बॉर्डर-गावस्कर ट्रॉफी की पांच टेस्ट मैचों की सीरीज से होगी, अगले साल चैंपियंस ट्रॉफी, डब्ल्यूटीसी फाइनल… अगले साल, अगर भारत क्वालीफाई करता है और 2026 में टी20 विश्व कप। इसका मतलब है कि गंभीर या कोई और हो, उसके पास बहुत काम होगा।

 

 

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