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जब फरवरी में हान ने बीजिंग में एक इंटरफ़ेस डिजाइनर के रूप में अपनी नौकरी खो दी, तो उसने सोचा कि उसके 10 साल के अनुभव का मतलब है कि उसे वैकल्पिक काम के लिए लंबे समय तक देखने की ज़रूरत नहीं होगी।

लेकिन नौकरी की तलाश लंबी खिंचने के कारण उसे चिंता होने लगी है। उसने नौकरी के लिए सैकड़ों आवेदन भेजे हैं – और उसे केवल चार साक्षात्कारों के लिए आमंत्रित किया गया है।


अपने चुने हुए पेशे में विकल्पों में से, उसने गुजारा करने के लिए अंशकालिक नौकरियों की ओर रुख किया, एक खाद्य वितरण ड्राइवर के रूप में काम किया – जहां वह एक दिन में “20 युआन ($ 2.8) कमाने के लिए भाग्यशाली थी” – और एक शॉपिंग गाइड के रूप में, वह कहती है कि बहुत देर तक खड़े रहने के कारण उसने तीव्र अपेंडिसाइटिस विकसित होने के बाद इसे छोड़ दिया।

उन्होंने कहा, “मैंने हर संभव काम करने की कोशिश की, लेकिन वे या तो बहुत अधिक ऊर्जा खपत वाले थे या बहुत कम भुगतान करते थे।” “ऐसा लगता है कि हर दिन बुनियादी जीवन को बनाए रखना मुश्किल है।” उनका मानना है कि हान की समस्या की जड़ यह है कि वह कई भावी नियोक्ताओं की नजर में बहुत बूढ़ी हो गई है।

वह 34 साल की हैं. हान, जिन्हें सीएनएन गोपनीयता संबंधी चिंताओं के कारण केवल उनके अंतिम नाम से पहचान रहा है, चीन के कई सहस्राब्दी श्रमिकों में से हैं, जिन्हें डर है कि वे “35 के अभिशाप” के शिकार हो गए हैं।

यह शब्द मूल रूप से सोशल मीडिया पर प्रमुख तकनीकी कंपनियों द्वारा पुराने कर्मचारियों की छंटनी की अफवाह का वर्णन करने के लिए गढ़ा गया था, लेकिन तब से यह इतना व्यापक हो गया है कि इसका संदर्भ चीन की सत्तारूढ़ कम्युनिस्ट पार्टी के सलाहकारों द्वारा भी किया जाता है।

जो कोई भी अभिशाप की क्षमता पर संदेह करता है, उसे केवल अनगिनत ऑनलाइन नौकरी लिस्टिंग और भर्ती साइटों को देखना होगा जो स्पष्ट रूप से बताते हैं कि उम्मीदवारों की आयु उस आयु से अधिक नहीं होनी चाहिए, जिसे कई विशेषज्ञ मध्यम आयु भी नहीं मानते हैं।

या सोशल मीडिया पर देखें; जून में, एक यात्री की शिकायत थी कि बीजिंग में हॉस्टल आमतौर पर 35 वर्ष से अधिक उम्र के ग्राहकों को अस्वीकार कर देते हैं, इस पर गरमागरम बहस छिड़ गई, जैसा कि जून में एक ताओवादी मंदिर द्वारा भर्ती अभियान में हुआ था जब उसने कहा था कि नए भिक्षुओं को “35 वर्ष से कम उम्र का होना चाहिए।

वास्तव में, यहां तक कि चीनी सरकार भी अपने कई सिविल सेवक पदों के लिए 35 से ऊपर के उम्मीदवारों को खारिज कर देती है – एक नीति को पिछले साल चीन की संसद और शीर्ष राजनीतिक सलाहकार निकाय की वार्षिक सभा में एक विधायक ने चुनौती दी थी।

सरकारी चाइना यूथ डेली की रिपोर्ट के अनुसार, कानूनविद् जियांग शेंगनान ने सभा को बताया, “कार्यस्थल पर 35 साल के लोगों के लिए अदृश्य उम्र का भेदभाव हमेशा से मौजूद रहा है।” “उम्र के आधार पर उम्मीदवारों को अस्वीकार करना प्रतिभा की बहुत बड़ी बर्बादी है।”

यहां तक कि शीर्ष शिक्षाविदों और अधिकारियों ने भी इस मुद्दे को स्वीकार किया है। सरकारी अखबार पीपल्स डेली की 2022 की रिपोर्ट में, सरकार द्वारा संचालित सेंट्रल पार्टी स्कूल के एक प्रोफेसर – जो चीनी कम्युनिस्ट पार्टी के कैडरों को शिक्षित करता है – ने अभिशाप को “सामूहिक श्रम बाजार में एक सामान्य घटना” के रूप में संदर्भित किया और इसके लिए इसे दोषी ठहराया। व्यापक सार्वजनिक चिंता का कारण बन रहा है।

इस वर्ष, सरकारी समाचार एजेंसी शिन्हुआ ने एक संभावित समाधान के रूप में प्रस्तावित किया – 35 वर्ष से ऊपर के श्रमिकों के पक्ष में विशेष नीतियां, साथ ही वित्तीय सहायता और आयुवाद के खिलाफ नियम।

चीन की लाखों-करोड़ों सहस्राब्दियों में से कई लोगों के लिए, समाधान पर्याप्त तेज़ी से नहीं आ सकते हैं। चीन अभी भी महामारी की आर्थिक क्षति से उबरने के लिए संघर्ष कर रहा है और संकेत दे रहा है कि उसकी वृद्धि धीमी हो रही है, बेरोजगारी कई लोगों के लिए एक गंभीर चिंता का विषय बन गई है। राष्ट्रीय स्तर पर, आधिकारिक बेरोज़गारी दर पिछले साल बढ़कर लगभग 6.1% की रिकॉर्ड ऊंचाई पर पहुँच गई, और जबकि लॉकडाउन की समाप्ति से कुछ राहत मिली, यह 5.2% पर बनी हुई है।

नेता हो या नेता

यह मुद्दा आंशिक रूप से चीन के तकनीकी उद्योग और इसकी कुख्यात “996 संस्कृति” के उदय के कारण सामने आया है – सप्ताह में छह दिन सुबह 9 बजे से रात 9 बजे तक काम करना।

यह एक समझौता न करने वाला शेड्यूल है जिसमें परिवार वाले बुजुर्ग कर्मचारियों के लिए शामिल होना और भी कठिन है, लेकिन देश के अत्यधिक प्रतिस्पर्धी – और अपेक्षाकृत युवा – तकनीकी क्षेत्र में यह एक आम अपेक्षा है।

विशेषज्ञ यह भी बताते हैं कि सीधे स्कूल से काम पर रखे गए युवा कर्मचारी सस्ते होते हैं, हालांकि दूसरों का सुझाव है कि प्राथमिकता केवल खर्च कम रखने के बारे में नहीं है।

2021 सिन्हुआ रिपोर्ट में तर्क दिया गया कि जिन कर्मचारियों को 35 वर्ष की आयु तक प्रबंधन स्तर पर पदोन्नत नहीं किया गया था, उन्हें कम सफल माना जा सकता है, इस प्रकार छंटनी की संभावना अधिक होती है।

सेंट्रल पार्टी स्कूल के प्रोफेसर ने पिछले साल अपनी रिपोर्ट में यह बात कही थी, “आम तौर पर कहें तो, 10 साल के अनुभव वाले अधिकांश कर्मचारी नेता या टीम मैनेजर बन जाएंगे यदि उनकी क्षमताएं वास्तव में अच्छी हैं। दूसरे शब्दों में, ’35-वर्षीय सीमा’ केवल उम्र के बारे में नहीं है, बल्कि नियोक्ताओं के लिए कार्य क्षमता का माप है।”

लेकिन इन सीमाओं का मतलब है कि बहुत से लोग खुद को बीजिंग निवासी हान की तरह पाते हैं: अत्यधिक योग्य, शिक्षित, अनुभवी और छोटे-मोटे काम से खुद को बचाए रखने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।

यह विशेष रूप से सच है क्योंकि अधिक से अधिक लोग भीड़भाड़ वाले नौकरी बाजार में बढ़त हासिल करने की उम्मीद में मास्टर्स और पीएचडी की डिग्री हासिल कर रहे हैं – इस प्रकार विडंबना यह है कि पुराने नौकरी बाजार में उनके प्रवेश में देरी हो रही है।

एक सामग्री निर्माता, ताओ चेन ने अपने अनुभव के बारे में ऑनलाइन पोस्ट करने के बाद मार्च में देश भर का ध्यान आकर्षित किया। दर्शनशास्त्र में मास्टर डिग्री के साथ प्रतिष्ठित सिचुआन विश्वविद्यालय से स्नातक होने के बाद, उन्हें पत्रकारिता की नौकरी से निकाल दिया गया, फिर असफल व्यावसायिक परियोजनाओं की एक श्रृंखला शुरू कर दी गई। 38 साल की उम्र में, कुछ अन्य संभावनाओं के साथ, वह एक फूड डिलीवरी ड्राइवर बन गया – अंततः उसने वह नौकरी भी छोड़ दी क्योंकि आय गुजारा करने के लिए पर्याप्त नहीं थी।

ताओ चेन ने अपने डॉयिन वीडियो में कहा, “हालांकि मेरे पास वास्तव में अच्छा कार्य अनुभव और मास्टर डिग्री थी, मैं 35 साल की उम्र के बाद वास्तव में अप्रतिस्पर्धी हूं।” उनके 98% से अधिक नौकरी आवेदन अनुत्तरित थे, जबकि बाकी ने पाया कि वह इस भूमिका के लिए “अनुपयुक्त” थे।

उन्होंने कहा, ”मैं लगभग मानसिक रूप से टूट चुका था।”
पुरानी कहानी में नया मोड़

कई चीनी महिलाओं के लिए, “अभिशाप” लंबे समय से कार्यस्थल पर व्याप्त लैंगिक भेदभाव को और बढ़ाता है।

इस आयु वर्ग की महिला श्रमिक अक्सर कहती हैं कि उन्हें मातृत्व अवकाश का भुगतान करने में अनिच्छुक नियोक्ताओं के दबाव का सामना करना पड़ता है। वे पदोन्नति से वंचित होने की रिपोर्ट करते हैं क्योंकि उनके नियोक्ता को डर है कि उन्हें लंबे समय के लिए छुट्टी मिल जाएगी, या इससे भी बदतर – उन्हें पहली बार में रोजगार नहीं मिलेगा।

बीजिंग निवासी हान ने कहा, “इस उम्र को देखते हुए, कई कंपनियां आपको भर्ती करने को तैयार नहीं हैं।” “वे युवाओं को पसंद करते हैं। आख़िरकार, मैं शादी कर सकता हूँ और उनकी नज़र में बच्चे पैदा कर सकता हूँ। भले ही मैंने उन्हें बताया कि मेरा शादी करने का कोई इरादा नहीं है, लेकिन वे इस पर विश्वास नहीं करेंगे।
“वे बहुत यथार्थवादी हैं। जब मुझे आपकी ज़रूरत नहीं होती, तो मैं आपकी जगह सस्ते श्रमिकों को रख लेती हूँ,” उसने कहा।

पुरुष भी प्रभावित हो सकते हैं. लियू को याद है कि एक पुरुष सहकर्मी, जो अभी-अभी पिता बना था, उसे अनुचित कार्य दिए जा रहे थे, जैसे कि जन्म के तुरंत बाद व्यावसायिक यात्रा पर भेजा जाना।

उन्होंने कहा कि उन्होंने सहस्राब्दी और मध्यम आयु वर्ग के कर्मचारियों को भी शर्मिंदगी का शिकार होते देखा है, जब उन्हें 30 वर्ष से अधिक उम्र के होने पर बैठकों में हाथ उठाने के लिए कहा जाता था या कंपनी की पार्टियों में आमंत्रित नहीं किया जाता था।

लियू को संदेह है कि नियोक्ताओं के लिए सबसे बड़ी प्रेरणा केवल उनकी निचली रेखा है। लियू ने कहा, “कई कंपनियां लागत दक्षता पर विचार करती हैं।” “उन्हें लगता है कि मेरा वेतन नए स्नातकों से अधिक है, इसलिए वे स्नातकों को चुनना पसंद करेंगे।”
‘मैं उनकी चालें समझ सकता हूं’

विशेषज्ञों का कहना है कि आयुवाद और लैंगिक असमानता दोनों से बचाव का सबसे अच्छा तरीका कानूनी सुधार है।

कॉर्नेल लॉ स्कूल के सहायक प्रोफेसर यिरान झांग ने कहा कि चीन का श्रम कानून जातीयता, लिंग और धार्मिक विश्वास के आधार पर भेदभाव को प्रतिबंधित करता है, लेकिन यह उम्र के आधार पर ऐसा नहीं करता है।

और यहां तक कि उन क्षेत्रों में भी जहां कुछ सुरक्षा की पेशकश की गई थी – जैसे कि मातृत्व अवकाश लेने वाली माताओं के लिए – कानून का कार्यान्वयन कमजोर है, और लिंग भेदभाव आम है, उन्होंने कहा।

झांग ने कहा कि जो कर्मचारी अपने नियोक्ता पर सफलतापूर्वक मुकदमा करते हैं, उन्हें केवल कम हर्जाना मिल सकता है, जिससे कुछ लोग कानूनी कार्रवाई करने से हतोत्साहित हो जाते हैं।

सहायक प्रोफेसर ने कहा, “उम्र भेदभाव की एक बड़ी मात्रा प्रतिच्छेदन है – उम्र, लिंग, गर्भावस्था और देखभाल करने वाले कर्तव्यों का भेदभाव।”

झांग और अन्य विशेषज्ञों ने कहा कि अतीत में उम्र के भेदभाव के खिलाफ कानून बनाने के प्रयास किए गए थे, कुछ राजनेताओं ने इसे गिरती जन्म दर को उठाने के लिए प्राथमिकता के रूप में देखा था, लेकिन अब तक ये संसद में पारित होने में विफल रहे हैं।

इस साल की शुरुआत में कुछ छोटी प्रगति हुई, जब कई प्रांतों और क्षेत्रों ने सिविल सेवक नौकरियों के लिए आयु प्रतिबंधों में ढील दी, और सीमा को 35 से बढ़ाकर 40 कर दिया, राज्य मीडिया ने बताया।

इस बीच, लियू – शेन्ज़ेन में पूर्व परियोजना प्रबंधक – अब एक सामग्री निर्माता के रूप में जीवनयापन करने की उम्मीद करती है ताकि उसे उम्रवाद और भेदभाव से भरे पारंपरिक कार्यस्थल पर वापस न लौटना पड़े।

उन्होंने कहा, “मैं बड़ी कंपनियों और छोटी कंपनियों दोनों में रही हूं, मैं उनकी चालें समझ सकती हूं।” “मैं बस वहां से भाग जाना चाहता हूं।”

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